원하는 대학·전공 관련
자신만의‘열정’보여줄
포트폴리오 만들 기회
에세이 준비도 시작해야


11학년 여름방학은 대학입시에서 가장 중요한 시기라고 해도 과언이 아니다. 따라서 이때 장점을 최대한 부각시킬 수 있는 인턴십 활동 등을 통해 자신의 부가가치를 한결 높여야 한다. 입학사정관은 지원학생들이 11학년 여름방학을 어떻게 보냈는지에 대해 많은 관심을 가지기 때문이다. 미국의 입시제도는 학생의 창의성과 잠재성을 중요시하기 때문에 일괄적으로 무엇을 해야 한다는 원칙은 없다. 사실상 11학년 성적을 토대로 대학에 간다고 해도 과언이 아닐 정도로 이 시기를 어떻게 보내느냐는 학생의 미래를 좌우하게 마련이다. 11학년 학생의 여름방학 플랜에 대해 알아본다.



■11학년 여름방학이 왜 중요한가?
자신의 ‘열정’을 찾고 만들어야 하는 시간이 바로 11학년 후 여름방학이다. 11학년이 끝났으면 이제 대학도 찾아보고 원서와 에세이를 써야하는 데 이 때 학생들이 깨닫게 되는 것이 많은 대학 에세이에서 학생이 대학에서 어떤 공부를 하려고 하는지 물어보는 것이다. 이에 대한 뚜렷한 답이 있지 않은 학생에게 대학입시가 불리할 수밖에 없다.
대학에서 하고 싶은 전공과 관련해 이에 관련된 인턴이나 서머 프로그램을 통해 자신의 열정을 보여주는 것이 좋고 만약 사회학을 전공하고자 한다면 사회학에 관련된 활동이나 연구를 할 수 있으면 대학 입시에 도움이 된다. 꼭 과목에 관련된 것이 아니더라도 자신이 이때까지 해온 과외활동을 더 깊게 하는 것도 좋은 방법이다. 자신의 열정을 보여줄 수 있는 활동들을 하는 것이 큰 도움이 된다. 11학년 여름에 해야 할 일은 많은데 시간은 짧고 빨리 간다는 것도 미리 알아야 한다. 치밀한 계획을 세워서 원하고자 하는 일을 모두 제대로 할 수 있는 지혜가 필요하다.

■여름방학 플랜을 체계적으로 세운다
긴 여름방학을 어떻게 보내느냐가 대학 입시에서 중요한 요소가 될 수 있기 때문에 이 기간을 지혜롭게 보낼 필요가 있다. 자녀의 성향과 재능, 대학 전공과 관련있는 실용적이며 아카데믹한 방학 프로그램 참여가 중요하며 아울러 다양한 봉사활동과 인턴십이나 프로젝트 참여 등의 여름방학 플랜을 세워야 한다. 12학년에 올라가기 전의 여름방학은 11학년 과정으로 포함되고 대학입학요소에서 중요한 사항이기 때문에 각각의 흥미와 재능 그리고 앞으로 나아갈 방향과 목표에 맞도록 여름방학을 준비해야 한다.

■대학의 입시요강에 맞춰서 과외활동을 진행한다 
대학마다 고유의 입시요강이 있다. 자신의 드림스쿨이 있다면 대학 입시 요강을 먼저 숙지할 필요가 있다. 사실상 요강을 거의 외우다시피 해야한다. 대학이 원하는 학생에 맞게 자신의 포트폴리오를 만들어야 하기 때문이다. 만약에 특정 대학을 목표로 한다면 그 대학들이 인정해 주는 과외활동을 하는 것이 좋은 전략이다.
가령 대학을 지원할 때 미대나 건축과를 지원하는 학생이라면 당연히 포트폴리오 작업에 많은 시간과 열정을 쏟아야 할 것이다. 학교 오케스트라에서 뛰어난 활동을 했어도 대학 음악관계자들을 감동시킬 만한 CD를 만들 수 없다면 학생의 음악활동은 그냥 취미생활한 것으로 간주될 수도 있다.

■에세이로 승부를 가른다
명문 대학들은 한결같이 글 잘 쓰는 학생들을 선호한다. 이제 의대 진학에서도 에세이가 큰 비중을 차지한다. 대학 진학에서는 에세이의 중요성을 아무리 강조해도 지나침이 없다.
에세이를 통해 자신을 잘 표현해야한다. 대입지원은 ‘자신을 세일즈하는 것’이라고 생각하면 된다. 따라서 대입 사정관들에게 자신이 가장 잘 어필될 수 있도록 에세이를 통해 보여주어야 한다는 것이다. 사실 문체보다 독창적인 아이디어가 우선이다. 에세이 때문에 근소한 차이로 합격 여부가 결정될 수도 있는 것이 대입 사정의 현실이다.
에세이는 방학동안에 하는 봉사활동이나 인턴십을 통해서 겪는 체험을 통해 투영된 것이 가장 바람직하다. 학생에 대해서 입학사정관들이 제대로 파악할 수 있기 때문이다.

■좋아하고 잘하는 점을 부각시킬 시기이다
4.0이 넘는 GPA, 만점에 가까운 SAT 점수, 독특한 매력적인 에세이, 좋은 추천서를 가진 학생은 수두룩하다. 여기서 키워드는 ‘포커스’(focus)다. 스포츠를 하나 더 하고, 레주메에 클럽을 하나 더 추가하는 것보다 나를 가장 흥분시키는 것, 내가 가장 자랑스러워하는 것에 대해 생각해 본다. 자연스럽게 내가 남들과 다른 점은 무엇인지에 대한 답을 찾을 수 있을 것이다. 바로 이 점을 대입원서를 통해 입학사정관들에게 전달하는 것이 필수다. 내가 오랫동안 해온 취미생활, 적극적으로 하고 있는 과외활동, 보람을 준 파트타임 잡, 힘들게 성취한 것을 하이라이트 한다.
나의 관심사와 열정, 특별한 취미, 독특한 경험 등을 정확하게 찾아내는 것이 차별화의 정점이다. 명문대 합격을 위한 여러 요소 중에 본인이 컨트롤할 수 없는 부분은 제쳐두고 자신의 능력과 열정을 충분히 보여주는 것에 주력할 필요가 있다. 11학년 여름방학은 바로 이 점을 명확하게 규명하고 찾아내야 할 시기이다.
<2면에 계속·박흥률 기자>

■테스트 준비를 점검한다
만약 SAT 혹은 ACT 점수가 만족스럽지 않다면 여름방학 동안 다시 한 번 공부해서 도전해야 한다. 많은 대학들이 SAT I과 SAT II의 점수를 요구하므로 SAT의 스케줄과 본인의 준비상태를 점검해서 플랜을 세우고 철저하게 시험준비를 한다. 여름방학이 끝나고 치러지는 ACT와 SAT 테스트 스케줄을 체크하고, 날짜에 따른 작전을 세운다. 더불어 재능이 있는 영역의 각종 콘테스트에서 어워드를 받을 수 있도록 하면 더욱 좋을 것이다. SATⅡ 서브젝트 테스트는 최소한 두세 과목 이상에서 700점 이상을 목표로 하고, SATⅠ은 영역별로 700점 이상 받을 수 있도록 한다.

■추천서를 써줄 선생님을 물색한다
추천서는 가능하면 11학년 선생님에게 부탁하는 것이 좋기 때문에 되도록이면 학생들 자신이 추천서를 써 주실 선생님들을 알아보는 것이 좋다. 추천서는 자녀가 성적이 상위그룹에 속한 과목의 또한 학생 자신과 잘 알고 친한 선생님들께 부탁을 하는 것이 좋다. 두 개의 다른 분야의 선생님에게 부탁하면 이상적이다. 각 대학별로 어떤 과목이나 분야의 선생님이라는 조건이 다를 수 있기 때문에 자신이 희망하는 대학과 전공별로 요구하는 추천서가 어떤 것인지 미리 확인한다. 추천서를 부탁하기 전에 자녀가 그동안 쌓아온 경력이며 경험 그리고 과외활동들에 관한 사항들을 선생님과 충분히 이야기를 나눈다면 추천서 작성에 많은 도움이 될 것이다.

■인격 성장의 기회를 만든다
대학입시가 물론 중요하지만 대학입시가 인생의 전부는 아니다. 정말로 중요한 것은 대학진학에 앞서서 “내가 누구이고 무엇을 하면서 어떻게 살 것인가”하는 정체성을 확립하는 것이다. 여름방학을 인격적 성장발달의 기회로 만들 필요가 있다. 커뮤니티 서비스나 여름 일자리, 캠핑이나 스포츠 활동 등을 통해 다른 사람들과 함께 일하면서 팀웍을 배우는 것도 좋다. 인생은 남들과 함께 더불어 사는 것이기 때문에 협동하는 정신과 함께 이타심을 기르는 것이 중요하다. .

■전공을 찾아본다
학생들이 대학을 다니면서 전공을 여러번 바꾸게 된다. 또한 전공을 정하지 않고 대학에 진학하는 학생들도 많다. 그럼에도 불구하고 전공을 일찍 정해 보는 것도 좋은 방법이다. 자신이 좋아하는 것과 잘하는 것을 곰곰이 생각하면서 대학입시를 준비한다면 전공을 찾기란 그다지 어렵지 않을 것이다. 대학에 입학하고 나서 전공을 찾을 수도 있지만 미리 찾아놓으면 많은 시간과 비싼 학자금을 절약할 수 있는 확률이 높다.

■창조성이 가장 중요하다
미국의 교육은 창조성을 매우 중요시 여긴다. 주입식의 교육이 아니라 항상 대화하고 생각하는 가운데 열린 교육을 지향하기 때문에 누구를 모방하기보다는 본인 스스로의 독창적인 포트폴리오를 만들어보려는 노력이 필요하다. 매년 명문대에 입학한 학생들의 에세이 혹은 수기가 공개된다. 이들의 이야기를 참고로 해서 나에게 가장 잘 맞는 특징과 장점을 토대로 “내가 입학사정관이라면 어떤 학생을 뽑을 것인가”를 염두에 두고 자신의 학업성적과 표준학력고사, 과외활동, 에세이, 추천서 등을 어떻게 꾸밀 것인가를 연구한다.
그 누구도 모방할 수 없는 나만의 작품을 만드는 것이다. 그 작업이 바로 11학년때 어느 정도 마무리가 되어야한다. 대학은 수많은 인재들을 합격시켜서 대학은 물론 사회 발전에 힘쓰는 인재를 양성하는 데 주력하고 있다. 그래서 대학과 사회가 원하는 인재는 어떻게 될 수 있을지 고민하면서 대학입시를 준비할 필요가 있다. 

■커리어도 염두에 둔다
요즘처럼 취업이 힘든 시기에는 대입은 물론 커리어를 염두에 둔 대학 입시 준비가 필요하다. 무조건 명문대 입학에만 연연해하기 보다는 자신이 과연 “평생 무슨 일을 하면서 사회에 헌신할 것”인지 비전을 세우고 이에 발맞춰 자신의 성향과 능력에 맞는 인턴십 프로그램을 리서치 해볼 필요가 있다. 대부분의 회사들이 현실적으로 인턴십 프로그램을 그렇게 달가와 하지 않는다. 왜냐하면 인턴 학생 교육에도 적잖은 시간과 비용이 들어가기 때문이다. 그렇지만 제대로 된 학생을 찾으려는 회사의 수요가 있는 것도 사실이다. 그 틈새 시장을 파집고 들어가는 것은 학생과 학부모의 태도에 달렸다. 특히 의대나 법대에 입학하려는 학생들은 인턴십 프로그램을 적절히 활용해서 자신의 성향이 과연 적합한지 여름방학을 이용해 테스트 해보는 것도 좋은 방법이다.



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오케스트라에서 뛰어난 활동을 했어도 대학 음악관계자들을 감동시킬 만한 CD를 만들 수 없다면 학생의 음악활동은 그냥 취미생활 한 것으로 간주될 수도 있으므로 여름방학을 통해 자신의 과외활동의 심도를 더 높이는 것이 바람직하다.